ハワイ出産・子育て・教育事情 〜2泊で◯◯〜【女神-第7話】

女神のおばちゃんとハワイと私
 

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「女神のおばちゃんとハワイと私」【第6話】をお読み頂き、ありがとうございました。

 

本編に入る前に、ちょっとハワイのお話しを♪

 

ハワイに来たら『ビーチで日焼けしたいな〜♪』という方も多いと思いますが、ハワイの紫外線は日本に比べて3倍以上強いそうです。

 

特に肌の露出が多いビーチでは、”日焼け止めは2時間おきに塗り直した方が良い”と言われていますが、それはなぜかというと・・・2時間以上ビーチにいる場合は、日焼け止めを付けていたにも関わらず火傷状態になってしまうことがあるからなのです。

 

『肌が痛くて、夜眠れなかった〜・・・(TT)』そうならない為にも、ハワイでの紫外線対策は必須です〜♪

 

 

それでは、前回までのあらすじです👇

 

【前回までのあらすじ】

短大の卒業旅行で訪れたハワイでハワイに恋をした20歳の私は、ハワイ移住の道を模索します。そして、その想いは『永住権抽選プログラム』によって、夢を叶えることができました。さらに、憧れのハワイウェディング&国際結婚と、楽しいばかりの生活を夢見ていましたが、国際結婚の現実に、人間成長をせざるを得ないジェットコースターのような日々。

育った環境や、言葉がもたらす意味を考えながら、国際結婚・離婚について綴っています。

 

それでは、第7話をお楽しみください

(•ө•)♡

 

ハワイでの妊婦体験記

ハワイの教会で憧れのハワイウェディングを無事に終え、新婚生活に仕事と、充実した日々を過ごす毎日でした。

 

ハワイの風がなんとも心地良く、飛んで行きそうなほどに幸せな時間が流れていったのですが、そんなある日のこと。

 

それまでには経験したことのない違和感を感じ、

 

 

『これは・・・?!!』

 

 

と、発覚した妊娠3ヶ月。

 

すでに妊婦さんだったお友達から、ハワイには日本語を話せる産婦人科医さんがいることを

知っていたので安心でした。

 

ですが日本語が話せるとはいえ、先生は日系人の先生で診察はアメリカンスタイル。

(産婦人科医さんは日系人の先生ですが、内科や歯科、小児科は日本人の先生がいらっしゃるので、いざという時に日本語でお話しできるのは本当に心強いです ^^)

 

それはどういうことかというと、検診の最大の楽しみであるはずの赤ちゃんのエコー写真を撮ってもらえるのは最初の2回のみ。

(日本では、検診に行く度にエコーを撮ってもらえるそうです〜。)

 

その後の検診では赤ちゃんの心音を聞くだけで、あとは、妊娠16週目に4Dの画像を撮ってもらいました。

(赤ちゃんの性別は、この時教えてもらえました ^^)

 

そして、エコー写真がもらえたのは、この時が最後となってしまったのです・・・(T ^ T)

 

 

アメリカでは、体重の増加について厳しく指導されることもなく、4週に1度の診察も驚くほどあっさりと終わってしまうのです。

 

日本の友人が妊婦さんの時には、

 

『体重が○キロ増えただけで

先生に怒られた〜』

 

なんて、話しをしているのを聞くと、体重の増加について何も言わない先生に不安を覚える私でしたが、いつもとびっきりの笑顔で明るいチャーミングな笑顔の先生に、

 

『大丈夫よ〜♡』

 

 

と交わされ、そんな先生の笑顔だけを頼りにハワイ出産を乗り切る決意をしたのです。

帝王切開で出産から退院まで○日!海外出産事情

健康だけには自信があった私は、出産予定日の10日前まで職場で普段通り仕事をこなしました。

 

そして、その頃には日本から母も駆けつけてくれ出産の準備も万端。

 

アメリカでは産後の負担を軽減するため無痛分娩が主流ではあるのですが、できれば自然分娩を体験したいと思い、先生の承諾を得て麻酔を打たずに痛みに耐えることにしたのです。
(日本で出産していたらきっと自然分娩していただろうと思うと、私も自然分娩で挑戦してみたいという思いでした。この時は、アメリカでの辛い産後事情を何も考えていなかったのです・・・ ^^;)

 

『いつでも麻酔を打てるから

打ちたくなったら言ってね!』

 

と、先生も私の意思を汲んでくださり、そう仰って頂いていたのですが、本格的な陣痛が始まると腰に響くようなお腹の痛み。
(出産直前になると麻酔が打てなくなってしまうので、麻酔を打つタイムリミットはあるそうです。)

 

普段、超健康体な反面、あまり引かない風邪を引いてしまうと少しの熱や、頭痛などに大袈裟なほど弱く、

 

『先生、もうダメです・・・』

 

と、逃げ道がなければ突き進むしかない道のりも、

 

”麻酔”

 

という逃げ道を知っていた私は、早くも、ギブアップ。

(何か成し遂げたいことがある時は、あえて逃げ道を封じた方が良いという教訓になりました ^^;)

 

自然分娩を経験された多くの日本のママさん達には今でも頭が上がりません ^^;

 

さらに、陣痛を感じてから24時間経っても赤ちゃんが出てくる気配はなく、急遽、帝王切開をすることとなってしまったのです。

 

手術室は、病室と同じ階にあり、先生や看護婦さんが10人ほどいたと思います。

 

笑顔しか見たことがないほど優しいエンジェル先生も、この時ばかりは戦闘モード突入〜といった真剣な眼差しで、先生の貫禄とオーラに私も緊張感を感じたのです。

 

そして、1日がかりの出産を無事に終え、我が子との感激の対面。

 

こんな私が、母にさせてもらえた瞬間でした。

 

 

感動の我が子との対面も束の間、アメリカでの出産は通常1日しか入院させてもらえず、病院とはあくまで

 

”出産をする場所”

 

という定義なのです ^^;

 

日本の出産事情を友人から聞く度に、出産とは国によってこんなにも違うものかと日本の至れり尽くせりな待遇は超感動級です。

(日本では自然分娩で5日、帝王切開で7日ほどの入院で、ホテルのような待遇の産院も人気と聞きました。)

 

そして、帝王切開をしたことで私の入院は延長されることとなったのですが、日数はというと・・・

 

なんと、たったの1泊だけ!!!

 

そして、2日間の入院を終えると、切り口の痛みを我慢しながらゆっくりと歩ける程度だった私は、

 

(こ、この状態で

本当に家に帰されちゃうのぉ〜〜??!)

 

と、どこかで入院がもう1泊延長になるのではないかという期待を微かに抱いていたのですがそんなことはなく、有無を言わさず、車椅子を用意され退院させられたのでした (^^;

 

 

そして、日本の手厚い妊婦さんケアとはなんと素晴らしいものだろうと、この差を肌身に感じながら、我が子と家路に着き、親子3人での新たな生活が始まったのです。

海外出産で気になるアメリカの保険事情

出産から3週間は母がいてくれたので助かりましたが、その間も、突然、歩けないほどに足の付け根が痛み、整体師さんのところへ通うという、波乱万丈なママ生活がスタートしたのです。

 

そして・・・

 

 

アメリカの医療費は高額で、特に癌などの疾病にかかってしまうと高額な治療費を払うことができずに自己破産してしまうという話は、アメリカに住む人であれば多くの方が承知していることです。

 

病院の請求書はというと、郵便で自宅に送られてくるのですが、忘れた頃に届く請求書はまさに恐怖の郵便。

(入院費などは、退院の際に支払いをせず、2、3ヶ月後に請求書が送られてきます・・・( ̄▽ ̄;) 道端で人が倒れていたので、周囲の人が救急車を呼んだところ、倒れた本人が高額な救急車の代金を支払いたくないために、救急車に乗ることを拒否する・・・そんな話しもあるほどです ^^;)

 

 

日本のように出産育児一時金や出産手当金もなく、病院から届いた請求書は$2,200 ほど。

($1=100円の計算で、約22万円)

 

請求書には、健康保険が支払ってくれた金額も全て書いてあるのですが、日本円にして200万円ぐらいの金額でした。

(※アメリカの健康保険は国で定めた一律の保険ではないため、保険でカバーされる割合は個人が持っている保険によって異なります。保険を持っていない人は、全額請求されることとなります。)

 

また、アメリカは、育児休暇などが整っているようなイメージがありませんか?

 

アメリカは、産休や育休の制度が整っているようなイメージを勝手に抱いていたのですが、驚くことにその反対なのです。

 

出産後、12週間までは休職が許されるという規則はあるものの、それも会社の規模が関係し、さらには、経済面で支援してもらえるというものでもなく、そのため、出産から12週間以内に仕事復帰するか、退職するかという選択肢に迫られ、1カ月$1,200(約12万円)以上もする0歳児の高額な保育園事情を考慮して、私は、一旦離職する道を選んだのです。

(AmazonやAppleのような大企業では、独自の育児休暇制度が設けられているようです。)

 

 

海外子育て事情・海外在住ママは日本語〇〇に必死!

海外での大変な出産事情さえ乗り越えてしまえば、大自然に恵まれたハワイでの子育ては

とてもありがたく、近くの公園までお散歩しては、木陰で過ごす我が子との穏やかな時間。

 

 

 

そんな穏やかな日々も束の間、海外在住ママを次に待ち受けているのは・・・

 

 

”我が子に日本語を教えたい!”

 

 

という、日本では英語教育に熱が入る方も少なくないと思いますが、海外では、その反対になってしまうのです。

 

なぜなら、英語は学校に通う年齢になると必然的に習得できるので、まずは最初に日本語を教えたい!そんな思いを持っている方がとても多いのです。

 

 

『海外に住んでいると

子どもは英語も日本語も覚えられて

いいよね〜』

 

 

と、よく言われることがあるのですが、実は、海外在住の日本人ママたちにとって日本語を習得させるということは最大のミッション。

 

なぜなら、ママが日本人とはいえ子どもに日本語を教えるにはそれなりの環境が必要だからなのです。

 

日本語教室や親子クラスと、日本人の多いハワイでは様々な日本語クラスが開催されており、とにかく子どもが小さいうちは英語を後回しにして日本語教育に力を入れる家庭が多く、少しでも日本語に触れられるようにと、我が家も『アンパンマン』のDVDには大変お世話になりました♪

(幼稚園児から中学生までの日本語補修校も土曜日に開校しています。)

 

日本語で会話ができるようになったとしても今度はひらがなを教えなければなりません。

 

バイリンガル子育てに直面して日本語と改めて向き合い、そして私が思い知らされたことは・・・

 

日本語ってとにかく”難しい”という一言でした。

 

なぜなら、ひらがな、カタカナ、は、なんとか覚えたとしても未知数の漢字、さらには、音読み訓読みと、それはまさに出口のないトンネル状態。

 

 

なんとか日本語が理解できても、我が子の師匠はあの『ルー大○』さん??!

 

 

『トゥギャザー、ようぜぇ〜〜

 

 

と言わんばかりに英語と日本語が自由に入り混じった、『ルー語』が飛び交う我が家なのでした。

バイリンガル教育で気をつけたいことは?!海外在住で感じた自分のアイデンティティー

日本でもバイリンガル教育に熱心なママも少なくないのではないかと思うのですが、海外在住ママたちにとってもバイリンガル教育に必死なのです。

 

 

海外に住んでみて感じたことは、英語でも日本語でも、まずは、母国語を身につけなければ、子供のアイデンティティーがあやふやに成りかねないという点。

 

 

例えば、

 

中学生ぐらいまで日本にいて海外にきてしまった場合、アメリカの生活に馴染むために

英語中心の勉強が始まってしまうと、早く語学を始めた分だけネイティブに近い発音が

できるようになるかもしれませんが、母国語の日本語が中学生で止まったままでとなると、

例え、英語が流暢に話せるようになっても、英語が母国語とも言えず、

 

 

『どちらの言葉も中途半端で・・・』

 

 

と、日本語にも英語にも100%自信がないという方の声を実際に聞き、”母国語”をしっかり身につけることの大切さを感じました。

 

小さな頃から英語に触れることは母国語を妨げることにはなりませんし、とても良いことだと思いますが、留学の時期という点で考えると、(母国語もしっかり学んだ、高校卒業後が理想的かな?)

 

と、いうのが私の個人的な感想です(^^)

 

 

とはいえ、26歳で留学した私に比べ、10代で留学していた学生たちの英語は、羨ましいほどに自然な発音で、もちろん、やる気がなければ何も習得することはできないのですが、発音とリスニングに苦労した私としては、10代と20代の間にはばかる見えない壁を感じずにはいられないのでした。

 

 


 

 

今、あなたには、

 

『こんなことしてみたかったな〜』

 

とか

 

『今からこんなことしたいな〜』

 

 

ということが何か、頭に思い浮かびますか?

 

実は、私が通ったコミュニティカレッジでは、高校を卒業したばかりの若者が多かったのですが、夜は、寿司職人としてお仕事をされている50代の日本人男性や、60代後半の日本人女性もクラスメイトだったのです。

 

『人間、一通り、

いろんなことを経験したら、

また勉強したくなるんだよ〜』

 

 

と、さりげなくお話しして下さったその言葉の意味を、その時には深く理解することができなかったのですが、私も、結婚、出産、子育て、と様々な経験を経て、歳を重ねていく中で、

 

『人生に挑戦し続けられるって

素敵なことなんだな〜』

 

 

と、思えるようになりました。

 

例え、昨日まで平穏無事な日々を過ごすことができていたとしても、2020年に起きた世界中の誰もが予測だにしなかった新型コロナ問題や自然災害など、人生が続く以上、私たちの挑戦はこれからも永遠に続いていくのだと思います。

 

出産を通して、生命の尊さを学び、そして自分に与えられた限られた時間の中で、悩み、考え、時には苦しみつつも、常に私たちに求められる”人生の選択”が誇れるものであるように、私も挑戦し続けたいと思います。

 

 

(つづく)

 

 

次回のお話♪

 

次回は、海外でも大変な仕事と子育の両立。学校への送迎はもちろん、習い事まで送迎は全ベて保護者の役目。さらには、子どもの急な発熱や、学校の休校、はたまた、2ヶ月もある長い夏休みと、子育てと仕事の両立は、世界共通?!尽きないママの悩み(ーー;) そんな海外での子育て奮闘記を綴っていきます♪

 

 

 

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